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San Gavinu-di-Tenda : André Santelli élevé à la dignité de Grand Officier de la Légion d’honneur


Pierre-Manuel Pescetti le Lundi 13 Décembre 2021 à 20:54

L’ancien combattant originaire de San Gavinu-di-Tenda, André Santelli, a été élevé à la dignité de Grand Officier de la Légion d’honneur par la Grande Chancellerie. Le prestigieux titre récompense ses années au service de l’Armée de terre et son exceptionnel parcours de combattant aux quatre coins du globe. La décoration pourrait être remise par le Président de la République en personne.



André Santelli ce lundi 13 décembre 2021. Crédits Photo : Marguerite Mondoloni
André Santelli ce lundi 13 décembre 2021. Crédits Photo : Marguerite Mondoloni
Ils sont environ 300. Les Grands Officiers de la Légion d’honneur comptent un nouveau membre depuis le 9 novembre 2021. André Santelli, ancien combattant de 98 ans vivant à San Gavinu di Tenda, accède au dernier grade de la Légion d’honneur avant celui de la Grande Croix.
Il entre ainsi dans le club prestigieux des 314 Grands Officiers de la Légion d’honneur nommés depuis sa création le 19 mai 1802 par Napoléon Bonaparte.
 
 

17 ans de combats à travers le monde

André Santelli est né en mars 1924. Dès 1942, il s’engage à 18 ans dans l’armée française pour participer à la Libération. En 1943, il rejoint un régiment de tirailleurs africains et combat lors de la campagne d’Afrique du Nord. Puis en 1945, André Santelli s’engage pour la Campagne de France. La seconde guerre mondiale terminée, il s’éloigne des combats. Deux ans seulement. De 1947 à 1949, de 1950 à 1953 et de 1954 à 1956 il rejoint le théâtre d’opération de l’Indochine avant d’enchaîner avec la guerre d’Algérie de 1956 à 1959.

Un torse bardé de médailles

Pendant 17 ans, André Santelli enchaîne les combats dans différents endroits du globe. L’homme est de toutes les batailles et ses exploits militaires sont retenus par la hiérarchie. « Il est récompensé par 11 citations dont une au titre du corps d’armée », explique Marguerite Mondoloni, directrice de l’ONAC (Office National des Anciens Combattants) de Haute- Corse. Un fait assez rare pour être souligné. Autre rareté, le titre de Grand Officier attribué à un sous-officier. « André Santelli était adjudant », précise Marguerite Mondoloni.

Ce lundi 13 novembre, elle a rendu visite à l’ancien baroudeur dans son village de San Gavinu di Tenda, « pour convenir des modalités de la remise de la décoration ». Selon elle, le président de la République pourrait lui remettre en personne. C’est en tout cas ce que prévoit le protocole « et nous devrions faire la demande en ce sens même s'il y a beaucoup de chance pour qu'il lui demande de venir aux Invalides et ce sera assez compliqué », confie Marguerite Mondoloni. 
 













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