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CORSICA linea – Tour de Corse : Ogier domine, Loeb abandonne


Rédigé par Philippe Jammes le Vendredi 6 Avril 2018 à 22:14 | Modifié le Samedi 7 Avril 2018 - 00:50


Pendant que Sébastien Loeb se retirait de la première étape du CORSICA linea – Tour de Corse à la suite d'une sortie de route, son successeur Sébastien Ogier survolait les débats en signant trois des quatre meilleurs temps. Thierry Neuville et Kris Meeke complètent le podium provisoire.


Les 125,16 premiers kilomètres chronométrés du CORSICA linea – Tour de Corse pourraient bien avoir déjà décidé du sort de cette quatrième manche du Championnat du Monde des Rallyes. Le retour sur l’Île de Beauté du nonuple Champion du Monde des Rallyes, Sébastien Loeb, s’est terminé dès l’ES2 par une brusque sortie de route sans gravité. Le meilleur rallyman de l’histoire devrait néanmoins repartir avec sa Citroën C3 WRC dès samedi en Rally 2.
on successeur, Sébastien Ogier, s’est quant à lui totalement joué de ses adversaires au volant de sa Ford Fiesta WRC, reléguant son dauphin Thierry Neuville à plus de trente secondes grâce à trois temps scratch sur les quatre épreuves spéciales disputées. Le Belge a néanmoins eu le mérite de faire preuve de constance, malgré quelques difficultés à trouver la bonne configuration sur sa Hyundai i20 WRC, et devance sur le podium provisoire un Kris Meeke particulièrement régulier.  

En WRC2, Jan Kopecky et Yoann Bonato sont au coude à coude pour la première place de la catégorie, le Tchèque devançant le Français de seize secondes seulement. Ole Christian Veiby, un peu plus en recul, complète le trio de tête grâce à son assiduité pour les places d’honneur.

Enfin, en Championnat du Monde des Rallyes Junior où la première épreuve spéciale de la matinée a été neutralisée, le podium est dominé par les pilotes locaux. Les Français Terry Folb et Jean-Baptiste Franceschi occupent ainsi les première et deuxième positions du JWRC, pendant que le Suédois Emil Bergkvist occupe la troisième marche.

 

Dès ce samedi, les quelque 80 pilotes encore en lice s’attaqueront à la deuxième étape du CORSICA linea – Tour de Corse 2018. Pas moins de 139,9 kilomètres répartis en six épreuves spéciales attendent les concurrents de la manche française du Championnat du Monde des Rallyes.


Le programme du samedi 7 avril

ES 5-8 Cagnano - Pino - Canari (35,61 km) – Premières voitures : 07h37-15h21  
Après une traversée piégeuse en sous-bois dans les épingles de Cagnano, montée rapide vers le col de la Serra (294m) et première descente toute en virages vers Luri. Une route bien plus large permettra ensuite l’ascension très rapide jusqu’au passage spectaculaire du col de Santa-Lucia (381m) avant de basculer vers la côte ouest du Cap via une descente technique. Changement radical à l’entrée de Pino : la deuxième moitié de la spéciale se déroulera sur une route très étroite et sinueuse offrant à l’horizon un panorama exceptionnel sur les Agriates. Après le passage des villages de Barrettali et de Canari, une dernière épingle mènera les concurrents à l’arrivée.  


ES 6-9 : Désert des Agriate (15,45 km)  Premières voitures : 09h18-17h02  
Au coeur des Agriates, départ à la sortie de Casta près de la piste qui mène aux plages sauvages de Saleccia et Lotu. Une route large et rapide traverse un maquis inhabité à 300m au-dessus de la mer. Après le passage au col de Vezzo, descente à vive allure vers la Balanine, à quelques centaines de mètres de la spéciale suivante. La largeur de la chaussée permettra aux meilleurs pilotes d’optimiser leurs trajectoires pour gagner quelques secondes. Direction la Balagne. L’Île-Rousse accueillera pour la toute première fois les concurrents du WRC, avec un Parc de Regroupement au coeur de la ville. Ensuite, les concurrents se présenteront au départ de la 2° spéciale conservée du parcours 2017.  


ES 7-10 : Novella (17,39 km) – Premières voitures : 11h08-18h39
Départ près de Pietra-Monetta sur une route très étroite et sinueuse au milieu du maquis, avec de nombreux virages difficiles à négocier pour rejoindre le village de Novella, tout aussi étroit et délicat à traverser. Les passages à la pittoresque gare de Novella et au col de la Croix offriront aux spectateurs un point de vue unique sur les deux versants du col. Une descente toujours aussi sinueuse et étroite mais au revêtement ancien mènera ensuite les concurrents jusqu’à la ligne d’arrivée sur l’ancienne route Balanine. Ici, les pilotes devront se méfier particulièrement du risque de crevaison s’ils coupent trop les virages. L’ES 7 sera diffusée en direct sur plusieurs chaînes de télévisions.
(tourdecorse.com)    




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