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62e Corsica Linea Tour de Corse : Qui succédera à Sébastien Ogier ?


GAP le Mardi 26 Mars 2019 à 07:29

Le compte à rebours a débuté à Porto-Vecchio qui s'apprête à accueillir, vendredi, le départ du 62e Tour de Corse. Ce monument du sport automobile international constitue une quatrième étape, après le Monte Carlo, la Suède et le Mexique, importante au sein du championnat du Monde. La preuve en est 96 équipages y sont engagés ce qui fait de la manche insulaire la plus fréquentée du plateau mondial. Cette édition 2019 a été remodelée, avec un départ dans l'extrême sud, ce vendredi et une arrivée à Calvi, dimanche, en passant par Bastia. Quatorze spéciales avec un programme quotidien comportant deux passages dans chaque tronçon chronométré lors des deux premières étapes à savoir Porto-Vecchio - Bastia et Bastia - Bastia.
Un rallye qui promet d'être très disputé dans la mesure où l'actuel leader du championnat du Monde l'Estonien Ott Tänak sur la Toyota Yaris, deuxième du dernier Tour de Corse derrière Sébastien Ogier, le sextuple champion du Monde, ne cache pas ses ambitions quant à la couronne mondiale. En tête du classement provisoire WRC avec 65 points, il devra subir la pression du vainqueur 2018 du Tour de Corse, également, champion du Monde en titre, Sébastien Ogier (Citroën C3) qui se situe, seulement, à quatre points de l'Estonien. Dans ce duel annoncé entre le tenant du titre et son dauphin, des outsiders de poids vont se mêler à la lutte pour la victoire à commencer par Thierry Neuville. Le Belge avait remporté le Tour de Corse en 2011 au volant de la Peugeot 207 puis en 2017 avec la Hyundai. Le pilote de la Hyundai occupe, actuellement, la troisième place du classement provisoire et pourrait bien jouer les trouble-fêtes, tout comme le Britannique Kris Meeke (Toyota) sans oublier un certain Sébastien Loeb qui connaît fort bien le Tour de Corse pour l'avoir remporté à quatre reprises entre 2005 et 2008.




Camilli et Loubet en chefs de file insulaires

Porto-Vecchio avait été ville arrivée en 2017 avec le podium sur la Marine
Porto-Vecchio avait été ville arrivée en 2017 avec le podium sur la Marine

La plus belle des manches du championnat du Monde plonge ses racines dans un passé glorieux qui a marqué les esprits de tous les passionnés insulaires de sport automobile et bien au-delà. La participation globale sur l'ensemble du rallye avec ses 96 participants souligne l'importance que revêt ce rallye et d'ailleurs les équipages insulaires représentent 30% des engagés. Dans cette liste, qui fait la part belle aux amateurs, deux pilotes ont la lourde tâche de porter une grande partie des chances régionales sur leur épaules. Il s'agit d'Eric Camilli qui possède avec la Polo GTI R5, une belle auto, et de Pierre-Louis Loubet (Skoda Fabia R5). Tous deux sont en lice en WRC2. Pierre-Louis Loubet évoluera à la maison lors de la première journée. Le pilote Porto-Vecchiais, qui vient d'abandonner aux Açores sur ennuis mécaniques dans la douzième spéciale alors qu'il était en quatrième position au général, aura à cœur de se refaire une santé et surtout de briller au sein de son nouveau team.


Porto-Vecchio ville départ

Thierry Neuville s'était imposé en 2017
Thierry Neuville s'était imposé en 2017

La capitale de l'extrême sud, qui avait accueilli l'arrivée du Tour de Corse en 2017, après avoir fait l'impasse sur l'épreuve l'année passée, va se retrouver sur le devant de la scène en étant la ville départ de la 62e édition. Habituée des événements internationaux d'ampleur comme le départ du 100e Tour de France cycliste en 2013, la Cité du Sel va concentrer, à partir de jeudi, avec la cérémonie d'ouverture, l'attention du monde du sport mécanique. Dès, jeudi, 18 heures, les passionnés de sport automobile entreront dans le vif du sujet lors d’une cérémonie de départ programmée sur le Port de Porto-Vecchio. L’événement sera rythmé par la présentation des engagés sur le podium, de séances de dédicaces et d’animations gratuites installées dans un village exposants construit sur mesure. L'occasion d’approcher les pilotes qui se seront donnés rendez-vous lors de la quatrième manche du WRC. Une salle de presse annexe accueillant les représentants des médias sera spécialement déployée pour offrir aux journalistes les meilleures conditions de travail. Au-delà de Porto-Vecchio c'est l'ensemble du Grand Sud qui va être sous les feux de la rampe avec les trois spéciales de la première journée. Bavella, le Valinco et l'Alta-Rocca, trois tronçons chronométrés à parcourir à deux reprises, avec l 'arrivée au col de Bacinu terme de cette ouverture du rallye, seront les temps forts de la première journée, avant de prendre la direction de Bastia.


Le programme du Tour

Jeudi 28 mars:

18 heures Cérémonie d'ouverture sur le port de Porto-Vecchio

 

Vendredi 29 mars

Première étape: Porto-Vecchio - Bastia

ES1 Bavella (17,6 km) 8h29 et ES4 à 14h05.

ES2: Valinco (25,9 km) 9h24 et ES5 à 15 heures.

ES3: Alta-Rocca (17,3 km) 10h32 et ES6 à 16h08.

 

Samedi 30 mars

Deuxième étape: Bastia - Bastia

ES7: Cap Corse (25,6 km) 7h38 et ES10 à 14h38.

ES8: Désert des Agriates (14,4 km) 9h08 et ES11 à 16h08.

ES9: Castagniccia (47,1 km) 10h14 et ES12 17h14.

 

Dimanche 31 mars

Troisième étape Bastia - Calvi

ES13: Eaux de Zilia (31,8 km) 9h45.

ES14: Power Stage Calvi (19,3 km) 12h18.

 

 

 

Le top cinq des pilotes avant le Tour de Corse:

1. Ott Tänak (Toyota) 65 pts.

2. Sébastien Ogier (C3) 61 pts

3. Thierry Neuville (Hyundai) 55 pts.

4. Kris Meeke (Toyota) 35 pts.

5. Elfin Evans (Ford Fiesta) 28 pts.

 

Le top 3 des constructeurs:

1. Toyota GR 86 pts.

2. Citroën Total WRT 78 pts.

3. Hyundai Shell Mobis 77 pts.





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