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Calvi-Monaco en Water Bike : ambiance princière sur le port calvais pour le départ du défi


Jean-Paul-Lottier le Samedi 12 Septembre 2020 à 18:57

Le prince Albert de Monaco et son épouse la princesse Charlène, accompagnés de leurs deux enfants, ont fait sensation à la mi-journée au quai d'honneur du Port de Plaisance de Calvi où a été donné le départ du défi en Water Bike entre Calvi et Monaco au profit de la Fondation Charlène



Echange de drapeaux entre le couple princier et le maire de Calvi (Photos Gilbert Guizol)
Echange de drapeaux entre le couple princier et le maire de Calvi (Photos Gilbert Guizol)


Le jour "J" du grand défi est arrivé ce samedi.
D'un côté l'équipe "Serenity" emmenée par la Princesse Charlène, de l'autre la formation "Notorious" conduite par son  Gareth Wittstosk, secrétaire général de la fondation Charlène et frère de la princesse.
Ce défi caritatif a pour objectif de rallier la célèbre station touristique de Calvi à la Principauté de Monaco en un temps minimum au guidon d'un water bike afin  sensibiliser à la prévention de la noyade et à la sécurité aquatique.
Des athlètes de haut niveau se relaieront tout au long du parcours de 180 km.
Après les fortes pluies de la veille et de la nuit, comme par enchantement le soleil était de retour ce samedi matin mais avec un vent de Nord, Nord-Est et un important résidu de houle, les conditions du défi s'annonçaient extrêmes.
Un bateau est du reste parti en éclaireur pour faire un point et force était de constater que passé la pointe de la Revellata la houle était bien au rendez-vous et le vent soufflant de face n'était pas pour faciliter les choses.


Mais avant cela Charlène de Monaco est allée vers 10 heures à la rencontre des membres de l'association Mare Vivu avec qui va être menée une opération de partenariat entre cette dernière, la Fondation Prince Albert II et la Fondation Princesse Charlène , pour la préservation du milieu marin.
Un peu plus loin, et aux abords du quai d'honneur d'honneur Marc-Linski une certaine agitation régnait au sein de l'organisation. Le Prince Albert de Monaco, arrivé la veille en jet privé, était accueilli sur le quai par le maire de Calvi, Ange Santini et le sous-préfet Florent Farge alors que la Princesse Charlène s'engouffrait à bord du bateau de course pour s'isoler et se préparer pour la compétition.


Le Prince Albert allait ensuite saluer l'équipage de la SNSM avant de poser avec eux pour la photo souvenir. Il renouvellera l'opération avec les personnels des Affaires Maritimes.
Puis, arrivait l'instant protocolaire en présence du couple princier et des enfants.

Sous la protection de Sainte Dévote
A l'heure des allocutions, Ange Santini, maire de Calvi  ne manquait pas de se féliciter de l'événement commun à la ville de Calvi et à  la principauté de Monaco
"Monseigneur, votre Altesse, les enfants, Madame et Messieurs les coureurs, après les cérémonies d'hier, enfin le grand moment est arrivé. L'événement votre Altesse que vous préparez depuis quelques mois chez nous à Calvi, est la. pour relever ce défi physique, difficile.
Vous allez dans quelques instants un rocher celui de la citadelle de Calvi pour un autre rocher ô combien célèbre, celui de Monaco.
Nous allons porter les couleurs de Calvi : le blanc et le rouge pour retrouver d'autres couleurs qui vous sont chères de l'autre côté de la Méditerranée : le blanc et le rouge. Et puis, sous serez placés tout au long de la traversée sous la protection de Sainte Dévote qui est la patronne de Monaco mais aussi la patronne de la Corse. Autant de signes positifs qui font que ce sera, je n'en doute pas, une réussite. Je souhaite beaucoup de courage, beaucoup de persévérance. Je vous donne rendez-vous demain à Monaco. Bon vent, faites attention à vous. 
Si je dois formuler un vœu Monseigneur c'est que cette compétition entre Calvi et Monaco se soit pas la dernière".
 
En écho le Prince Albert II de Monaco remerciait chaleureusement Calvi, son maire et ses habitants.
"Merci Monsieur le maire, merci à toute l'équipe qui a préparé ce merveilleux défi, merci à Calvi, merci aux Calvaises et aux Calvais pour leur hospitalité, votre gentillesse et votre bonne humeur. C'est un lien de plus aujourd'hui qui est renforcé entre la Principauté et la Corse. J'espère que ce sera une belle traversée, sans trop de mer, sans trop de vent et comme vous l'avez dit sous la protection de Sainte Devote. Nous sommes vraiment ravis que cette aventure puisse débuter ici à Calvi. Merci encore pour toute votre gentillesse et vos marques d'amitié"


Retentissait alors l'hymne national de la Principauté de Monaco, suivi de la Marseillaise.
Tous se dirigeaient ensuite vers le ponton de départ où l'abbé Ange-Michel Valery invitait à la prière avant de procéder à la bénédiction des coureurs.
Les confrères entonnaient enfin le Dio Vi Salvi Regina.
Puis la princesse Charlène de Monaco et son frère Gareth Wittstosk, enfourchaient leurs drôles de water bike pour le départ donné à 13 heures.
Une sacrée aventure débutait…





















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