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Elie Cester, légende du rugby, citoyen d'honneur de L'Ile-Rousse


Rédigé par (Jean-Paul-Lottier) le Samedi 29 Juin 2013 à 00:44 | Modifié le Dimanche 30 Juin 2013 - 01:09


Ancien 2e ligne du Stade Toulousain, de Valence et de l'équipe de France, vainqueur du « Grand Chelem » en 1968, Elie Cester a reçu la médaille d'honneur de la ville, à l'occasion d'une réception à l'hôtel de ville de L'Ile-Rousse, en présence de Bernard Laporte, ancien ministre des sports, entraîneur du RC Toulon et de M. Jean Grenet, maire de Bayonne.


Elie Cester, légende du rugby, citoyen d'honneur de L'Ile-Rousse

Elie Cester, c'est une légende du rugby français. Ancien 2e ligne du Stade Toulousain et de Valence, il a été l'un des premiers à avoir remporté le Grand Chelem avec l'équipe de France.
Sélectionné à 35 reprises, de 1966 à 1974, il compte aussi 4 capitanats avec les Bleus et une sélection dans la prestigieuse équipe du « Reste du monde .
Ce colosse au regard tendre a fait rêver tous les amateurs de rugby, parmi eux, le maire de L'Ile-Rousse, Jean-Jo Allegrini-Simonetti qui a organisé une réception en l'honneur de cette légende du rugby, ce vendredi, salle d'honneur de l'hôtel de ville.
"J'ai l'honneur de recevoir ce soir Elie Cester, ancien rugbyman talentueux, homme discret et mesuré qui porte haut les valeurs de l'amitié et de la camaraderie J
e vous avoue cher Elie, que lorsqu'il a fallu que je réfléchisse à ce que j'allais dire à votre sujet, j'ai eu plein d'étoiles dans les yeux. Grâce à vous, j'ai fait un bon dans le temps, et j'ai retrouvé l'espace de quelques instants mes 20 ans. Monsieur Cester, oui vous m'avez fait rêver, vous m'avez fait connaître, et vous me l'avez fait aimer le rugby.
Pour cela, je ne vous remercierai jamais assez 
»
Et de poursuivre : «  Monsieur Cester, mon cher Elie, pour ceux comme moi qui ont eu la chance, de vivre ce Tournoi des cinq Nations en 1968, avec à la clé la réussite du fameux « Grand Chelem », sachez qu'il restera un moment fort pour tous les amoureux du ballon ovale. Au-delà, c'est même une performance historique, une première dans l'histoire du rugby français, avec vos 4 victoires en 4 matchs. Et, ce chiffre 4 vous poursuit, puisque vous faites partie des 4 joueurs qui furent des 4 pour la levée du «  Grand Chelem » avec Campaes, Carrère et Spanghero.
Vous comptabilisez 35 sélections en équipe de France, de 1966 à 1974 dont 4 fois en tant que capitaine. Ce chiffre 4 est devenu votre chiffre porte-bonheur. Votre esprit d'équipe, votre talent, votre modestie et votre discrétion sont unanimement reconnus
 ».
Le premier magistrat poursuivait sur la carrière d'Elie Cester, avant de préciser qu'il y avait mis un terme en 1974 à Valence.
«  Plus égoïstement, nous avons le plaisir de vous compter parmi nos administrés depuis 1975, date à laquelle vous fréquentez assidûment le Café de la Gare, à L'Ile-Rousse, avec votre épouse Mireille, que je salue. Là encore, votre discrétion, votre modestie et votre simplicité vous précèdent. La « Légende Cester » se fait discrète».
Entouré de plusieurs membres du conseil municipal, le maire saluait la présence dans la salle de Jean Grenet, maire de Bayonne, Bernard Laporte, ancien ministre des sports, entraîneur du RC Toulon qui vient de remporter la coupe d'Europe, « Mimi » Luciani, patron du café des Platanes et ami d'Elie et Mireille, à l'origine de cette amicale réception, et de nombreux amis, dont Jean, propriétaire et loueur des Cester qui sont aujourd'hui chez eux.
«  Pour mettre à la lumière le grand homme que vous êtes, pour vous remercier de votre fidélité à la cité paoline, je souhaite vous remettre la médaille d'honneur de la Ville gravée à votre nom. Cette médaille récompense des hommes de valeur tels que vous ».
Très longuement applaudi, touché par tant d'amabilité et de considération à son égard, Elie Cester prenait la parole: «  Je vous remercie Monsieur le maire de toute la gratitude que vous me témoignez. Un jour de 1975, après avoir passé 2 ou 3 jours à L'Ile-Rousse avant de prendre le bateau de retour, j'ai eu le coup de foudre pour votre commune et, depuis, c'est avec un réel bonheur que je reviens chaque année. Les rencontres sur la terrasse du Café des Platanes sont un réel bonheur. Je tenais tout particulièrement à remercier le maître des lieux « Mimi » à l'origine je sais de cette réception. Cette médaille c'est un peu la tienne. « Mimi » est de ces personnages fidèles en amitié. En remontant la vallée du Rhône, il n'hésite pas à sortir de l'Autoroute pour venir vous saluer. Merci aussi à Jean, toujours là pour nous et à tous ceux que je retrouve chaque année avec une immense joie ».
Elie Cester était ensuite invité à signer le livre d'or, avant de sabler le champagne.
Un buffet devait suivre.




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